Valentine´s Day blog

Valentine’s Day

Are you a hopeless romantic? A person who loves to be showered with gifts? Made weak by romantic poems and the likes of William Shakespeare? Or does the holiday give you a headache? Confused by the need to celebrate your love any differently because of a special date? Are you embarrassed at the excessive romantic window-displays? Or struck with a sense of jealously as you’re surrounded by Romeo and Juliet’s? Does it make you feel lonelier than ever? Or do you just hate the commercialism that surrounds the once traditional holiday?

For many, Valentine’s Day is simply a time to appreciate your loved one in your own selected way. Whether it’s by the stereotypical bunch of flowers and box of chocolates, a romantic dinner out or a gesture as big as a proposal, the act is supposed to be one of kindness, love and devotion. However, it is no doubt that this day has exploded into a major consumer holiday. It is estimated that one billion cards are sent on Valentine’s day every year making it the second biggest seasonal card celebration. The day has spread throughout Europe as well as more globally and is especially popular in Britain and the United States with Americans spending an estimated amount of $200.

Whilst this holiday is bursting with red shaped hearts and candy, the origins are actually a little dark and confusing. No one has exactly pinpointed the start of this festivity but many resources date us back to Ancient Rome where they celebrated the festival of Lupercalia, during which men sacrificed a goat and a dog and then whipped woman with the hides of these animals. The festival included a lottery in where young men drew the names of a woman from a jar who they were then paired up with. The church then chose mid-February for Saint Valentines in order to Christianise the celebration. However, it was not until the 1300’s that it began to be properly celebrated as a day of love and romance.

So, who is this Saint Valentine that everyone likes to so commonly speak about? In fact, many Christian clerks and martyrs held this name, but many people associate and honour the day with the legend of St Valentine who defied the emperor’s Claudius II ban of marriage. He secretly performed marriages between couples, thus going against the emperor’s belief that single men made better Roman soldiers.

Fortunately for us, as years went on the holiday was romanticised through writers such as Chaucer and Shakespeare and it gained popularity throughout Europe. However, it could be argued that it has still kept its Roman heritage through the commonly depicted Cupid, the Roman god of love.

It was in England that the tradition of exchanging cards became popular with hand-made cards and leaving anonymous presents on the door step in the Middle Ages. USA then caught on quickly after that. It is believed that the censorship of strict Victorian fathers and the mystery of the lottery has contributed to the anonymity of Valentines cards.

The tradition has spread throughout Europe, so Spain has naturally adopted this celebration with sweet-heart shaped gifts, bouquets and romantic dinners. However, you might say here in Spain that you don’t need an excuse to get romantic, after all you’re known as a passionate and lustful nation. Yet, could we consider England a prude and hushed, not as open about this taboo subject however nearly half of the UK adults consider themselves to be romantic.

Plus, here in Spain it falls on the carnival season, what can make it more romantic than colourful street parades, fireworks and lots of people? And we look forward to celebrating your own day in Catalonia, on April 23rd La Diada de Sant Jordi with the exchange of roses and books, “A rose for love and a book forever”, a unique idea and one relevant for an English school. During my research I discovered that teachers apparently receive the most Valentines, so I’ll be checking my post…

Most places have their own unique celebrations, UK is perhaps one of the most commercial and boring, but the Welsh traditionally celebrate by giving each other intricately carved wooden spoons. In the Philippines, mass weddings occur with hundreds of couples saying I do at once, whilst Denmark stays classy with anonymous poems.

So whether you’re a couple preparing for the big day, one of those last minute people rushing around the shops for a giant stuffed teddy, getting ready for a girls night where you can drown yourself in Sangria, or even sobbing your heart out to Bridget Jones ‘All by Myself’ then we hope you have a good Valentine’s Day (and if you’re the last case, then get yourself over to Finland where they celebrate Friends Night along with Single Awareness day, or if not then set yourself up for a romantic dinner sat across from your pet).

Adios and spread those magical words this holiday – Te quiero.

BeFunky Collage

El día de San Valentín

¿Eres un romántico sin remedio? ¿Una persona a la que le gusta que la inunden con regalos? ¿Te tocan la fibra poemas románticos como los de William Shakespeare? ¿O por el contrario las celebraciones solamente te provocan dolor de cabeza? ¿Te confunde la necesidad de celebrar con tu pareja ese día de forma especial tan sólo porque es una fecha en concreto? ¿Te avergüenza todo ese despliegue excesivo de romanticismo? ¿O es que te golpean los celos al estar rodeado de tantos Romeos y Julietas? ¿Te hace sentir más solo que nunca?¿O simplemente odias el consumismo que rodea la que una vez fue una fiesta tradicional?

Para muchos, el día de San Valentín es simplemente un momento para compartir con tu pareja de modo especial. A pesar de los estereotipados ramos de flores y cajas de bombones, una cena romántica o un gesto tan transcendente como una petición de mano, lo que se haga se supone que debe hacerse como reflejo de nuestro amor y devoción hacia la otra persona. Sin embargo, no cabe duda de que este día se ha convertido en otra fiesta del consumismo. Se estima que más de mil millones de postales son enviadas cada año durante el día de San Valentín, convirtiéndolo en la segunda ocasión anual con mayor envío de postales.Esta festividad se ha extendido a través de Europa y del resto del mundo, aunque resulta especialmente popular en Gran Bretaña y los EE.UU., dónde se estima que cada persona gastará alrededor de 200$ este día.

Mientras hoy en día esta fiesta resplandece con corazones de color rojo y bombones, sus orígenes son más oscuros y confusos. Nadie ha podido determinar de forma exacta los inicios de esta festividad, pero parecen situarse en la antigua Roma, en concreto en los festivales de Lupercalia, durante los cuales los hombres sacrificaban una cabra y un perro y luego flagelaban a las mujeres con la piel de esos animales. El festival incluía un sorteo en el que los hombres jóvenes sacaban el nombre de una mujer de una ánfora y a la que se emparejaban. Posteriormente, la iglesia eligió ubicar esta festividad a mitades de febrero para cristianizarla. Sin embargo, no fue hasta principios del s. XIV cuando empezó a celebrarse propiamente como una fiesta del amor y el romance.

Pero, ¿quién era ese San Valentín del que todo el mundo habla? De hecho, muchos curas y mártires cristianos llevaron ese nombre, aunque la mayoría de la gente lo asocia y rinde memoria a la leyenda de San Valentín, un hombre que desafió la prohibición de casar del emperador Claudio II. En secreto, celebró miles de matrimonios, yendo contra la creencia del emperador de que los solteros eran mejores soldados romanos.

Afortunadamente para nosotros, con el transcurrir del tiempo la fiesta adquirió un tono más romántico, en gran medida a causa de los escritores como Chaucer y Shakespeare, ganando popularidad en toda Europa. Sin embargo, se podría argumentar que aún mantiene su herencia romana mediante el recurso a la imagen de Cupido, el dios romano del Amor.

Fue en Inglaterra dónde la tradición de intercambiar tarjetas se hizo más popular, con tarjetas hechas a mano y dejadas de forma anónima en las puertas durante la Edad Media. Esta costumbre fue adoptada rápidamente en los EE.UU. Se cree que la censura de los estrictos padres victorianos y el misterio del sorteo contribuyeron a mantener el anonimato de las postales de San Valentín.

Esta tradición también se ha difundido por Europa, incluyendo a España que ha adoptado esta celebración con sus regalos en forma de corazones, ramos de flores y cenas románticas. A pesar de ello, podría argumentarse que en España no se necesita una excusa para ser romántico… de hecho, tiene fama de ser un país apasionado y de sangre caliente. De la misma forma, Inglaterra podría considerarse un país mojigato y callado, en el que no se habla abiertamente sobre este tema tabú (sexo). Sin embargo, casi la mitad de los adultos en el Reino Unido se consideran a sí mismos como románticos.

Además, en España esta festividad cae en plena temporada de carnavales… ¿y qué puede ser más romántico que las calles llenas de colores, fuegos artificiales y montones de gente? Y todo esto mientras se espera la llegada de la festividad romántica propia de Cataluña, el 23 de abril, la Diada de Sant Jordi, con el intercambio de rosas y libros “Una rosa por amor y un libro para siempre”, una idea original e interesante para una escuela inglesa. Durante mi estudio al respecto descubrí que los profesores son los que reciben, aparentemente, más tarjetas de San Valentín, así que comprobaré mi buzón…

Muchos lugares tienen sus celebraciones únicas, siendo, quizás, el Reino Unido uno de los más comerciales y aburridos; sin embargo, existe la tradición galesa de celebrar este día intercambiando cucharas de madera talladas. En las Filipinas, se producen bodas masivas con cientos de parejas dándose el sí a la vez, mientras que, en Dinamarca, esta fiesta mantiene su tono clásico mediante la elaboración de poemas anónimos.

Así que, ya seais una pareja preparando el gran día, uno de esos que asaltan las tiendas en el último momento buscando un osito Teddy gigante, de las que se preparan para una noche de chicas en la que puedes acabar ahogándote en sangría o incluso con una depresión cantando “All by myself” de la película de Bridget Jones, esperamos que tengas un Feliz Día de San Valentín (y si eres de los del último tipo, entonces puedes ir a Finlandia, dónde celebran la Noche de los Amigos junto con el día de la Conciencia de los Solteros… o simplemente puedes tener una cena romántica con tu mascota).

Adiós y recuerda difundir esas palabras mágicas durante este día tan especial -  te quiero.

Written by Emma Upshall

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