The differences in Halloween traditions, Spain vs England

Hola!

Here at Elite we have been getting ready for Halloween, teaching our classes Halloween vocabulary in preparation for celebrations over the next two days as we dress up, go trick or treating and play Halloween themed games. There is something for everyone, you’re never too old to parade around in outrageous outfits!

As we prepare for Halloween we thought we would have a look at the differences between how we celebrate the day in England and in Spain.

To begin, in Spain Halloween is a two-day celebration starting on October 31st with Dia de las Brujas (Day of the Witches), and finishing with Dia de Todos los Santos (All Saints Day) on November 1st,  a celebration of lost relatives.

Whilst a slightly newer phenomenon, Halloween in Spain still permits the excuse of partying. The fact that Saints Day is a public holiday has meant that it’s no longer just a child’s holiday. Instead partying the night before has become more popular, treating the evening like a Saturday night by taking advantage of not having to work (well for most people) and spending the day catching up with sleep, resting your legs from all the dancing and curing that hangover with coffee.

We are excited to experience the Catalan tradition of La Castanyada on All Saint’s Day as we have already noticed the shops are full of these seasonal delicacies: chestnuts, sweet potatoes, sweet wine and panellets. We are intrigued to see if there is some event or live music going on in the “Plaça del Centre” park which we can view from our balcony. Just the other Sunday I was dancing whilst watching Catalan dancing.

Whilst Spain stays loyal to tradition by honoring the dead and celebrating the continuity of life, England has adopted the more commercial aspect of thecelebration, following the lead of America. This untraditional aspect has hyped up exceptionally over the last few years, losing it’s true meaning behind the celebration of the dead and their effect on the living. Yet there is no denying that these more commercial aspects aren’t fun. What kid doesn’t want to receive sweets in thanks for having a good costume? Who doesn’t enjoy being spooked by a realistic ghost story? And what better way to get family and friends together then putting on a scary movie and all hiding behind a blanket?

Trick or treating did not become a widespread phenomenon in the US until the 1940’s thus the concept of kids being awarded sweets and candy has some debate issues surrounding it. Are we just feeding them on their way to obesity? Does it make them lose sight of the meaning behind the tradition? Before sweets, seasonal fruits and pumpkins would be a typical offering. And pumpkin carving dates back to the 19th century where they were placed in the window to ward off evil spirits.

Experiencing global traditions in a new place is always exciting. It’s always interesting to see how a country puts their own spin on it. It makes it more eventful and it will be nice to experience the more historical and traditional aspect of the holiday here in Spain opposed to the commercial factors that we are bombarded with in English supermarkets and media.

Come check out our spooky decorations that we have displayed around the school, I’ve even carved my first ever pumpkin! We hope to see you all in good spirits dressed up in impressive costumes. It’s interesting to learn that the tradition of modelling spooky costumes dates back to the Celts, who tried to blend in with the ghosts who wandered the Gaelic festival. This festival marked the end of the Harvest season and the beginning of Winter. I wonder if from November we will see the start of Winter here in Spain, but we’re not convinced it will ever arrive! Whilst you might be wrapped up in your coats and scarves, for us English natives we are warm enough to still be walking around in our shorts!

HAPPY HALLOWEEN!

 

 

 

BeFunky Collage

 

Hola!

En Elite hemos estado preparándonos para Halloween, enseñando en nuestras clases vocabulario de Halloween en preparación de las actividades que realizaremos los próximos dos días, tales como disfrazarnos, truco o trato y juegos relacionados con Halloween. Hay siempre algo para todos, ¡nunca eres lo bastante mayor como para salir disfrazado!

Mientras nos preparábamos para Halloween, hemos pensado que nos gustaría echar un vistazo a las diferencias entre cómo se celebra este día en Inglaterra y cómo se hace en España.

Para empezar, en España Halloween es algo que dura dos días, empezando el 31 de octubre con el Dia de las Brujas (Day of the Witches) y acabando con el Dia de Todos los Santos (All Saints Day) el 1 de noviembre,  con un recuerdo de todos aquellos que ya se fueron.

A pesar de ser un fenómeno relativamente nuevo, Halloween en España nos da la excusa para salir de fiesta. El hecho de que el Día de Todos los Santos sea fiesta significa que no es tan sólo una festividad para los niños. El salir de fiesta la noche anterior se está convirtiendo en algo muy popular, como si fuera un sábado noche aprovechando que al día siguiente no se va a trabajar (bueno, al menos para la mayoría de gente) y se puede emplear el día en recuperar sueño, descansar las piernas de tanto bailar y recuperarse de esa terrible resaca con litros de café…

Estamos expectantes por experimentar la tradición catalana de La Castanyada el Día de Todos los Santos, ya que nos hemos dado cuenta de que las tiendas están llenas de golosinas de temporada: castañas, boniatos, vino dulce y panellets. Sentimos curiosidad por saber si hay algún tipo de celebración o música en vivo en la “Plaça del Centre” que podemos ver desde nuestro balcón.

A pesar de que España se mantiene fiel a su tradición de honrar a los difuntos y celebrar la continuidad de la vida, Inglaterra ha adoptado el aspecto más comercial de la celebración, siguiendo el perfil norteamericano. Este aspecto poco tradicional se ha incrementado espectacularmente durante los últimos años, perdiendo el verdadero significado que se esconde tras la celebración de los muertos y su efecto sobre los vivos. Esto no significa que ese cariz comercial no sea divertido. ¿A qué niño no le gusta recibir caramelos a cambio de llevar un disfraz? ¿A quién no le gusta ser asustado por una historia de fantasmas? Y es que ¿existe una mejor manera de reunir a familia y amigos que ver juntos una película de terror  y esconderse debajo de las sábanas?

Truco o trato no se convirtió en un fenómeno extenso en los EE.UU. hasta la década de los 40s, así que el concepto de regalar caramelos a los niños ha provocado un cierto debate a su alrededor. ¿Les estamos poniendo en el camino a la obesidad? El darles caramelos ¿no les hace perder de vista el verdadero significado de la tradición? Antes de regalar caramelos, se solía obsequiar frutas de la estación y calabazas. Y el tallado de calabazas se remonta al s. XIX, cuando se ponían en las ventanas para alejar a los malos espíritus.

Experimentar con tradiciones globales en un nuevo lugar es algo excitante. Siempre resulta interesante ver como un país le da su propio toque a la tradición. Lo hace más colorido y emocionante, y es agradable experimentar el aspecto más tradicional e histórico de la fiesta aquí en España, en contraste con la visión más comercial con que nos bombardean los supermercados y medios de comunicación en Inglaterra.

Venid y ved nuestras atemorizantes decoraciones con las que hemos decorado la escuela. ¡Incluso he tallado mi primera calabaza! Esperamos veros  disfrazados y con buen humor. Resulta interesante saber que la tradición de disfrazarse se remonta a los Celtas, que intentaban de esta manera mezclarse con los espíritus que  rondaban los festivales gaélicos. Esta fiesta celebraba el final de la época de cosecha y el solsticio de invierno. Me pregunto si por fin en noviembre podremos ver llegar el invierno a España, empezamos a tener dudas de que llegue en algún momento. Aunque vosotros os vestís con disfraces y lleváis chaquetas, para nosotros, los nativos ingleses, aún es lo bastante cálido como para ir con pantalones cortos J

HAPPY HALLOWEEN!

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