Like the song says: “This is Halloween”

It’s hard to believe that we’re already nearing the end of October! The weather may be changing (although compared to the UK, it’s still blissful), but here at ELITE we’ve settled in to our new classes and timetables – and we’re loving it!

With October, of course, comes autumn and winter’s traditional holidays, and whilst Guy Fawkes (or Bonfire) Night might not have made it to Spain yet we can thank our American counterparts for turning All Hallows Eve into the huge international festival that is Halloween: I definitely didn’t expect quite so many of my pre-juniors to know words like “killer clown” and “the walking dead”! It’s always good to inject a bit of excitement into dreary autumn days, and even in the UK Halloween has been Americanised; but some of our old traditions are still going strong.

In Scotland especially, I grew up with older family members asking if I would be going “guising”, rather than trick-or-treating. When guising kids still dress up but, rather than simply threatening tricks if their poor neighbours don’t give them something, they have to tell a joke or sing a song in exchange for a sweet. Another favourite party game when I was younger was “dookin’ for apples” (known as apple-bobbing in England). Involving buckets of water and a “no hands” rule, it’s tricky and pretty messy, especially with Halloween face paint on… This game stems from the old pagan traditions surrounding this day of the year, and the Druid belief that apples were sacred: there’s definitely no religious element now, but we always had fun with it!

At ELITE we always want to make learning more exciting, and we’ve already started incorporating some Halloween fun into our classes, with games, videos and storytelling being enjoyed side-by-side with normal classwork, and we’ve adapted activities to every level, so everyone can enjoy the fun. Apologies in advance to my too-cool-for-school teenagers, but you’re going to be enjoying some good old-fashioned Halloween songs and games too! Even my adult classes have asked for Halloween activities – although I think I might have to stick to more “grown-up” cultural videos, rather than pretending to be pumpkins or spiders…

Actually, Halloween is another example of cultural exchange here at ELITE, and it seems that it’s a two-way street for us British teachers: it was through one of my one-to-one students that I learnt about the Catalan festival of “la castanyada”. The Castanyada, much like some of our traditions in the UK, has very old origins as a tradition that has been passed down from pagan times. As a family dinner and celebration, it sounds like a wholesome and comfortable way to celebrate the past and the changing of the seasons. I’m tempted to ask someone here to teach me some Catalan vocab: after all, I’m here for nearly a year, and if the immersive experience of our language classes works so well for our pupils, why shouldn’t it work for me?! We’re all about helping to make learning English fun and that’s a great way to learn any language.

Before I sign off, I’ll mention one last thing… pre-junior and junior classes should make sure they don’t miss out on English next week, as we have an exciting school-wide Halloween festival planned unlike any other from the past few years! It has to stay under wraps until next week, but you won’t want to miss it!

¡Hasta luego!
Eilidh Marshall – Intern at ELITE Language Centre

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¡Cuesta creer que ya estamos casi a finales de Octubre! El clima también parece estar cambiando (aunque si lo comparamos con el del Reino Unido sigue siendo maravilloso). Finalmente los profesores nativos nos hemos conseguido adaptar a los horarios y a las nuevas clases en ELITE y estamos disfrutando de la experiencia!

Con Octubre llegan, naturalmente, las celebraciones típicas del otoño y el invierno, y mientras que la Noche de Guy Fawkes (o Bonfire) no es una celebración típica en España, podemos dar gracias a nuestros primos norteamericanos por convertir la Noche de Todos los Santos en la gran festividad internacional en que se ha convertido Halloween: realmente no esperaba que tantos de mis alumnos del nivel pre-junior supiesen palabras como “killer clown” (payaso asesino) y “the walking dead” (muertos vivientes). Siempre es bueno inocular un poco de emoción en estos días tristes de otoño, e incluso en el Reino Unido la celebración de Halloween se ha americanizado; sin embargo, algunas de nuestras tradiciones siguen resistiendo.

Sobre todo en Escocia, crecí con las preguntas de los más mayores de la familia sobre si iba a “guising” en lugar del más común y moderno “truco o trato” (trick-or-treat). Aunque los chicos que van de “guising” también se disfrazan, en lugar de amenazar a sus vecinos con “trucos” si no les dan algo, deben explicarles un chiste o cantar una canción a cambio de caramelos.

Otro de mis juegos favoritos cuando era más pequeña, era “dookin for apples” (también conocido como cazamanzanas en Inglaterra). Implica el empleo de un gran barreño de agua y una única regla: “sin manos”; es un juego de habilidad bastante sucio, especialmente con el maquillaje de Halloween (sí, es lo mismo que hacemos por aquí… coger manzanas con la boca en un barreño lleno de agua). Este juego tiene su origen en una vieja tradición pagana relacionada con este día, y la creencia de los Druidas de que las manzanas eran un fruto sagrado: no cabe duda de que hoy en día se ha perdido el componente religioso, pero seguimos disfrutando con este juego!

En ELITE el aprendizaje es divertido, y por eso hemos empezado a incorporar algunos juegos de Halloween a nuestras clases, así como videos e historias que disfrutamos tanto niños como profesores, sin dejar de trabajar las tareas habituales de clase; tenemos actividades adaptadas para todos los niveles, así que todos estamos disfrutando de las actividades. Pido disculpas por adelantado a mis estudiantes adolescentes que son demasiado “cool” para hacerlas en clase, pero vais a disfrutar con las canciones más tradicionales de Halloween y con los juegos que tenemos preparados. Incluso mis alumnos adultos han pedido que hagamos actividades de Halloween – aunque creo que tengo que preparar algunos videos adicionales para adultos en lugar de intentar ver que somos arañas o calabazas….

En realidad, Halloween es otro ejemplo de intercambio cultural en ELITE, y es como una calle de doble sentido para nosotros, los profesores británicos; ha sido a través de uno de mis alumnos que he conocido la festividad catalana de “la castanyada”. La castanyada, al igual que alguna de nuestras tradiciones británicas, tiene un origen muy antiguo, y se ha transmitido de generación en generación desde los tiempos paganos. El tema de la comida familiar y la celebración en general nos parece una manera muy atractiva de celebrar el pasado y el cambio de estación. Estoy tentada a pedirle a alguien que me enseñe algo de vocabulario en catalán; después de todo voy a estar aquí casi un año entero, y si la experiencia de inmersión de nuestras clases funciona tan bien para nuestros alumnos, ¿por qué no debería funcionar para mí? Hacer el aprendizaje del un idioma más divertido es una buena manera de aprender.

Antes de acabar, debo mencionar una última cosa… los grupos de prejunior y junior deberían asegurarse de no perderse sus clases de inglés la próxima semana, ya que tenemos una fantástica celebración de Halloween preparada, ¡muy diferente a cualquier otra que se haya hecho antes! Tenemos que mantener el secreto hasta la próxima semana, pero ¡estoy segura que no os lo vais a querer perder!

¡Hasta luego!
Eilidh Marshall – intern at ELITE Language Centre

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