Descubriendo Cataluña 2.0 / Discovering Catalonia 2.0

The start of March marks the third month in Esparreguera for me. I have now been in Spain for a total of six months (three here, one and a half working in Alicante and one in a half in hospitals in Alicante), so you’d expect my level of Spanish to be quite good. I should be able to barter in markets and chat with locals in bars, right? Alas, my Spanish isn’t so good. I have just about mastered how to order a beer but rolling the ‘r’ is impossible for me and leads many of my friends to ask “You live in Espallaguela?? Where on earth is that???”.

Aside from language difficulties, life here is good. The town’s beautiful and the weather is just perfect… Not too hot and nowhere near as cold as back home (where it snowed last week). I’m loving the rarity of Catalan traditions from Le Passio to the Castellers and Correfoc. Unfortunately, where I’m from the biggest cultural event we have is St Patricks’ Day, which only involves getting drunk very early in the morning and possibly seeing some parades if you can stay awake long enough. Fortunately, the people here are as nice as in Ireland; everyone always says “hello” in the lobby of the apartment block or in the street and I keep bumping into my students whether it’s in Pilu or Caprabo. People are always happy to help with anything and they’re so polite, even as a foreigner I’ve been made to feel welcome in this town.

One pleasant surprise was the discovery of ‘Calçots’…

Before trying this I did not have high expectations… To be honest a burnt onion cooked on a BBQ did not look very appetizing but after actually eating one I can easily say they are absolutely delicious, and I now completely understand how people can eat so many of them, and THE SAUCE??. I am suspicious that there must be some drugs hidden in the Romesco sauce, nothing natural is that addictive. Other incredible foods that I’ve tried so far include ‘Fideua’ and the ‘Spanish Omelet (with onion obviously)’; how are the people here so skinny? It makes no sense.

We finished last weekend by going to Carnival. It was Alexandra’s first day in Esparreguera, so she definitely had a good first experience of the town. It was funny to see everyone’s costumes, and how the whole town came together for the festivities. We didn’t join in and dress up this time, but we definitely enjoyed it all the same.

By Curtis Gamble

Image blog march 2020

 

El comienzo de marzo marca mi tercer mes en Esparreguera. He pasado seis meses en total España (tres aquí, uno y medio trabajando en Alicante y uno y medio en hospitales en Alicante), por lo que se espera que mi nivel de castellano sea bastante alto. Debería ser capaz de comprar en el super y chatear con las personas autóctonas en bares, ¿no? Por desgracia, mi español no es tan bueno. Soy capaz de pedir una cerveza, pero pronunciar la “r” es imposible para mí y hace que muchos de mis amigos pregunten “¿Vives en Espallaguela? ¿Dónde demonios esta eso?

A pesar de las dificultades del idioma, la vida aquí es fantastica. El pueblo es muy bonito y el clima es perfecto … No hace demasiado calor ni tanto frío como en Irlanda (donde nevó la semana pasada). Me encanta la rareza de las tradiciones catalanas, desde La Passió, pasando por los Castellers y el Correfoc. Desafortunadamente, el mayor evento cultural que tenemos en mi país es el Día de San Patricio, que solo implica emborracharse desde muy temprano por la mañanaa y quizás ver algunos desfiles si puedes mantenerte despierto. Afortunadamente, la gente aquí es tan agradable como en Irlanda; siempre dicen “hola” en el rellano del piso o en la calle y continuamente me encuentro con  mis estudiantes, ya sea en Pilu o Caprabo. Las personas siempre parecen estar dispuestas a ayudar con lo que sea y son muy educados, incluso a pesar de ser extranjero me han hecho sentir bienvenido en este pueblo.

 

Una sorpresa agradable fue el descubrimiento de los ‘Calçots’ …

Antes de probarlos, no tenía grandes expectativas … Para ser sincero, una cebolla asada en una barbacoa no parecía muy apetitosa, pero después de probar una, puedo decir que son absolutamente deliciosas, y ahora entiendo perfetamente que la gente pueda comer tantos. Y ¿¿qué me dices de  LA SALSA ??. Sospecho que debe haber alguna droga entre los ingredientes de la salsa Romesco, porque no es normal que algo tan natural sea tan adictivo. Otros platos increíbles que he probado hasta ahora incluyen ‘Fideua’ y ‘Tortilla de patatas (con cebolla por supuesto)’; ¿Cómo se mantiene la gente aquí tan delgada? Simplemente no lo entiendo.

 

Terminamos el fin de semana pasado viviendo el Carnaval. Era el primer día de Alexandra en Esparreguera, por lo que definitivamente tuvo una primera experiencia emocionante en nuestro pueblo. Fue divertido ver los disfraces y grandes y pequeños y cómo todo el mundo participaba en la fiesta. Aunque que no nos disfrazamos esta vez, lo  disfrutamos 100%.

Por Curtis Gamble

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