CHRISTMAS TRADITIONS: CATALAN VS UK

Christmas Blog
Felices Fiestas!
December has arrived, finally a respectable time to start singing Christmas songs! December 1st started off sweet with the opening of our advent calendars and a chocolate in the shape of a reindeer, a strong tradition in England. Although it is not until the 8th December Immaculada which marks the start of your true celebrations here in Spain.
Prematurely starting Christmas is probably one of my pet peeves. Those who already have their presents wrapped up and under the tree. Where’s the December build up? No one likes that house who has their Christmas lights on since October.
Whilst us interns will be flying home to spend Christmas in England with our families, we are excited to spend the build up here in Spain and learn all about your weird and wonderful traditions as well as teaching our own. It’s the differences in cultures that makes the world so interesting.
The one tradition that has stood out to us the most because of it’s bizarre nature is ‘El Caganer’ which literally means ‘the poo-er!’. It was even more astonishing to see this figure on many stalls at the Christmas Market of the Cathedral of Santa Eulalia reproduced using our patriotic British Queen in the same position. I am still bewildered exactly to how this man came a popular feature of modern Catalan nativity scenes, but it is these quirky features that makes each country unique.
Catalonia’s Christmas markets were also not what we were expecting. In England the markets evolve from the typical German ones, selling popular food and warming drinks such as mould wine (hot spiced red wine) and is full of a variety of Christmas presents. Whereas we were surprised to see that most of the market here were full of nativity scenes, and so I learnt that of ‘Pesebres’ and how it is common for most households to feature these nativity scenes. But similarly, to England, schools put on nativity plays with music and readings from the bible. These were memorable moments of children’s lives, we all remember that fight over playing Mary but ending up as the back end of the donkey.
I can’t deny a little bit of jealously towards the set up of Christmas in Spain for children. With the mixture of old traditions and new, children theoretically get 3 Christmases, Christmas Eve, Christmas and Epiphany. Whilst the children are lucky, it must be a nightmare for the parents, with Christmas shopping running up to the 5th January! Christmas Eve where some families have a big meal before going to La Misa Del Gallo, or opening gifts from Papá Noel and waiting with anxious anticipation for the clock to strike twelve followed by music in the streets shouting ‘Esta noche es Noche-Buena, Y no Es noche de dormir’ with the English translation of ‘Tonight is the good night and it is not meant for sleeping!’. Try telling that to English parents who are begging for their children to sleep before midnight and are still woken up at 6am. Where as in England, if not attending Midnight Mass, people go for drinks or are found snuggled up by the fire watching Christmas movies or even doing last minute shopping and stuffing the turkey.
Come Christmas Day and in Catalonia the children finally get to see Caga Tio poop. This is something I’ve found so interesting and I plan to bring back a small model of Caga Tio to England but I don’t know if we will follow tradition and hit the log with a stick to help its digestion and receive sweets, nuts and dried fruits or now in modern times an Xbox 360. In England it is tradition to receive gifts like these in a stocking that you typically leave hanging on your fireplace for Santa or on your bed. I vividly remember waking up as a child and knowing Santa had been by kicking my feet and touching an odd shaped present-filled stocking on my bed. Then any bigger presents are stored under the Christmas tree.
Whereas we have one day of presents, Spanish children are in for another treat on the 6th January, ‘Fiesta de Los tres Reyes Magos’, the festival of the three Magic Kings, celebrating when the three Kings or Wise Men brought gifts to the baby Jesus. It is this day that seems to have the most connotations to an English Christmas with the children receiving the gifts of the Kings that they have requested in a letter (in England’s case, a letter to Father Christmas in the North Pole) or coal if they have been naughty. A glass of cognac can be left for each King, along with a satsuma and walnuts and a bucket of water for the camels, whereas Santa Claus is often left a mince pie and brandy, or milk and cookies (if you don’t want to encourage Santa to drink and drive a sleigh) and a carrot for Rudolph (with no consideration to the 8 other reindeers).
It will be a shame to miss Cabalgata de Reyes Magos, the traditional parade, as I have been told that in Esparreguerra similarly to tones of places the streets will be packed. If there are real camels though, I want a picture sent my way! Plus missing out on eating the ‘Roscón de Reyes’, and seeing whether I find the figure of baby Jesus and get crowned “Queen” of the celebration or the dry fava bean and having to pay for the next years Epiphany party. Although, I think by not being in the country next year I can get out of that one…. In comparison in England we are famous for a Christmas Cake, a rich fruit cake covered with marzipan and icing.
Other than small traditional delicacies such as the ‘Roscón de reyes’, Turrón and Polvorones (festive sweets that I will be sure to take home with me), Spain doesn’t seem to have a traditional full dinner. Whereas in English it’s the one dish we are actually famous for: a Roast, consisting of turkey and all the trimmings: pigs in blankets, (the most delicious creation – sausages wrapped in bacon), stuffing, roast potatoes, Yorkshire pudding and a selection of vegetable with cranberry sauce. This hefty meal is followed by Christmas pudding which you cover in brandy and set alight. An old-age custom was to hide a silver ‘six pence’ in the pudding and whoever finds it has good luck. Dinner is eaten at the table with Christmas crackers which you pull apart with one person winning the pointless but traditional contents of a paper party hat, a joke and a small gift such as a puzzle or keyring.
We’re excited for celebrating the build up here in Spain, visiting the local Christmas markets, entering the café’s raffles, watching a carol show in front of the beautiful Espanya fountains and buying a lottery ticket for the biggest lottery worldwide. Whilst I’m definitely upset I’m missing out on decorating the Christmas tree as it’s always been an important tradition in my household, in the flat we will watch our traditional Christmas films, teach the children classic songs and do secret Santa. Being up so high in the mountains we are crossing our fingers for snow, as just like the song us English are always dreaming of a White Christmas. We look forward to seeing you at the Christmas meal!
P.S – Here’s just a few of our interns’ personal traditions
1. Tara – Tara celebrates with a mixture of Swedish traditions from her Mum’s side whilst adopting some English traditions. Spending many of her Christmases in Sweden, snow was guaranteed. Here she celebrated more on Christmas Eve, with walks in the forests, a traditional cartoon called Kalle Anka and a buffet of Gammon, Swedish mustard, meatballs, potato gratin, Julmust and pepperkaker (gingerbread). Whilst in England she does the same but with turkey and she only opens one present Christmas Eve and the rest on Christmas Day.
2. Valerie – Valerie’s Christmas is dominated by her Mother’s Russian influence. New Years Eve is their big celebration with borsch stew and a buffet. But Christmas Day they go on a family walk, have a buffet with fancy drinks.
3. Elliot – Rather than put the presents under the Christmas tree, his family open their presents from each other in their parent’s bedroom. Their day is spent with different family visitors and the family takes it in turns to host Christmas Dinner.
4. Emma – Like Elliot, as a child would open her Christmas stocking on her parent’s bed, but young traditions are fading now as siblings get older. Her family often spends an hour in the pub with a celebratory drink and dinner is followed by games and quizzes. Boxing Day (the day after Christmas) is a day of relaxing with a family hike with the dog and eating all the delicious left overs and making bubble and squeak!

BeFunky Collage CHristmas

Felices Fiestas!
Ha llegado diciembre, ¡por fin están aquí las fechas adecuadas para empezar a cantar villancicos! El 1º de Diciembre empezó de una forma muy dulce con la apertura de nuestro calendario de adviento y un bombón con forma de reno, una tradición muy arraigada en Inglaterra, si bien es cierto que en España no empiezan de verdad las celebraciones hasta el 8 de diciembre, la fiesta de la Inmaculada.
Empezar las Navidades de forma anticipada es, probablemente, una de mis manías. Para aquellos que ya tienen sus regalos envueltos y bajo el árbol… dónde queda la espera de diciembre? A nadie le gusta ver las casas con luces de Navidad desde octubre…
Aunque nosotros estemos volando de vuelta a casa para pasar las Navidades en Inglaterra con nuestras familias, nos encanta compartir con vosotros la espera en España y aprender de vuestras extrañas y bonitas tradiciones, así como enseñaros las nuestras. Son las diferencias culturales las que hacen el mundo tan interesante.
La tradición que más nos ha sorprendido por lo extraña que es, ha sido ‘El Caganer’, que, literalmente, significa ‘el que defeca’… fue aún más sorprendente ver esta figura en muchos puestos del mercado navideño cerca de la iglesia de Santa Eulalia reproduciendo a nuestra reina en la misma posición… Aún me estoy preguntando como pudo esta figura convertirse en algo tan popular en los pesebres catalanes, pero son esas cosas extrañas las que hacen cada país único.
Los mercados navideños de Cataluña no han sido lo que esperábamos. En Inglaterra los mercadillos evolucionaron de los típicos alemanes, y en ellos se venden comidas y bebidas calientes populares tales como vino tinto especiado y están llenos de regalos para la Navidad. Tal vez lo que más nos sorprendió ver fue que la mayoría de los mercadillos están llenos de figuritas de Belenes, lo que nos llevó a aprender lo que eran los “Pesebres” y que es muy común en muchos hogares representar las escenas del Nacimiento. Pero, de forma muy similar a Inglaterra, las escuelas hacen obras de teatro de Navidad con música y obras de teatro relacionadas con la Natividad. Son momentos memorables en las vidas de los niños, tanto que aún recordamos las disputas para representar a la Virgen Maria para acabar siendo la parte de atrás del burro…
No puedo negar que me siento un poco celosa respecto a las celebraciones de Navidad en España. Debido a la mezcla de tradiciones y nueva celebraciones, los niños tienen 3 celebraciones: Nochebuena, Navidad y Reyes. Aunque los niños son afortunados, debe ser una pesadilla para los padres, con compras de regalos de Navidad hasta el 5 de enero! En Nochebuena algunas familias celebran una gran comida antes de ir a la Misa del Gallo o abren regalos de Papá Noel y esperan con ansiedad que el reloj dé las 12 mientras se oye en las calles la gente gritando “Esta noche es Nochebuena y mañana es Navidad”, una traducción libre de ‘Tonight is the good night and it is not meant for sleeping!’. Intenta explicárselo a los padres ingleses que pelean por acostar a sus hijos antes de la medianoche y aún están despiertos a las 6 de la mañana… Si estuviésemos en Inglaterra y no fuésemos a la misa de medianoche, encontraríamos a la gente tomando algo o en casa junto al fuego viendo películas navideñas o haciendo compras de última hora y rellenando el pavo.
Una vez llega a Cataluña el día de Navidad, los niños por fin pueden ver cagar el caga tió. Esto es algo que he encontrado tan interesante que planeé llevar a casa un pequeño caga tió, pero no sé si seguiremos la tradición de pegarle a un leño con un bastón para ayudarle en su digestión y recibir dulces, frutos secos y frutas dulces o ahora cagará una Xbox 360… En Inglaterra es tradicional recibir regalos como esos en unos calcetines que dejas colgando en la chimenea o en tu cama para Santa. Recuerdo vivamente levantarme siendo una niña sabiendo que Santa había estado a tocar de mis pies y encontrarme un regalo en mi calcetín sobre la cama. También había regalos mayores bajo el árbol de Navidad…
Mientras que nosotros concentramos los regalos en un único día, los niños en España tienen otra oportunidad el 6 de Enero, la ‘Fiesta de los Tres Reyes Magos’, en el que se celebra la Adoración de los tres reyes de Oriente, cuando llevaron regalos al niño Jesús. Este día es el más parecido a las celebraciones inglesas, con los niños recibiendo los regalos de los Reyes que han pedido en una carta (en el caso inglés es una carta al Padre Navidad en el Polo Norte) o carbón si ellos se han portado mal. Se puede dejar un vaso de coñac para cada Rey junto a ciruelas o nueces y un cubo de agua para los camellos, mientras que a Santa Claus normalmente se le deja un pequeño pastel y brandy, o leche y galletas (si no quieres empujar a Santa a beber cuando tiene que conducir un trineo) y una zanahoria para Rudolf (sin piedad con los otros 8 renos…)
Sería vergonzoso perderse la Cabalgata de los Reyes Magos, el desfile tradicional, ya me han dicho que en Esparreguera, igual que en muchos otros sitios, las calles se llenan con esta actividad. Si hay camellos de verdad quiero que me enviéis una foto! Tampoco es perdonable perderse el Roscón de Reyes y ver si puedo encontrar la figura de Jesús recién nacido y ser coronada “Reina” de la celebración o bien encontrar la fava y tener que pagar el roscón el próximo año… aunque considerando que no estaré aquí el próximo año puedo saltarme esa obligación… En comparación, en Inglaterra somos famosos por nuestro Pastel de Navidad, un pastel lleno de frutas y cubierto de mazapán y azúcar glasé.
Aparte de las pequeñas golosinas tradicionales como el ‘Roscón de Reyes’ , ‘Turrón’ y ‘Polvorones’ (dulces navideños que no dudaré en llevar a casa), España no parece tener una cena completa tradicional. Por el contrario, en Inglaterra hay un plato por el que somos famosos: un rustido hecho de pavo y todo el acompañamiento: pigs in blankets (una especie de aperitivos salados deliciosos hechos de salchichas envueltas en bacon), relleno y patatas asadas, pudding de Yorkshire y un surtido de verduras con salsa de arándanos. A esta comida tan contundente la sigue el pudding de Navidad que se cubre con brandy y se flambea. Una vieja tradición es la de esconder una moneda de plata de seis peniques en el puding y el que la encuentra se dice que tendrá buena suerte. En la mesa de Navidad no pueden faltar los “Christmas crackers” (una especie de tubo de cartón decorado con papel de colores con regalitos dentro), que despedazamos a base de tirones, de manera que la persona que gana en el tirón normalmente consigue aquellos regalos inútiles aunque tradicionales, como un sombrero de fiesta de papel, un chiste o un pequeño regalo, por ejemplo un puzle o un llavero.
Estamos ansiosos por experimentar la época previa a Navidad en España, visitar los mercados navideños locales, participar en rifas navideñas de los cafés, ver los villancicos delante de las preciosas fuentes de Plaça Espanya y comprar boletos para la mayor lotería de Navidad del mundo. Aunque me duele perderme la tradición de decorar el árbol de Navidad, una actividad que ha sido siempre muy importante en mi casa, en el piso seguiremos viendo las películas navideñas, enseñaremos a los niños canciones de Navidad tradicionales y haremos el Santa secreto (amigo invisible aquí). Rodeados como estamos de montañas, estamos cruzando los dedos para que nieve, tal y como siempre soñamos al cantar Blanca Navidad. Esperamos veros a todos en la cena de Navidad!
P.S – A continuación alguna de nuestras tradiciones personales:
1. Tara – Tara celebra la Navidad con una mezcla de tradiciones suecas por parte de madre y británicas que ha adoptado. Celebrar las Navidades en Suecia significa que la nieve está garantizada. Ahora ella celebra más la Nochebuena, en Suecia son tradicionales los paseos por los bosques, unos dibujos animados llamados Kalle Anka y un surtido de jamón, mostaza sueca, albóndigas, patatas gratinadas, julmust y pepperkaker (jengibre). En Inglaterra ella hace lo mismo, pero con pavo, solamente abre un regalo la Nochebuena y el resto el día de Navidad.
2. Valerie – Las Navidades de Valerie están dominadas por la influencia rusa de su abuela. La Nochevieja es su celebración principal con estofado borsch y un buffet. Pero el día de Navidad van a caminar en familia y comen un buffet con bebidas de fantasía.
3. Elliot – En lugar de poner los regalos debajo del árbol de Navidad, su familia abre los regalos en la habitación de sus padres. Emplean el día en visitas familiares y luego se reúnen para celebrar la cena de Navidad.
4. Emma – Como Elliot, hace como los niños y abren los regalos de los calcetines en la cama de sus padres, pero las nuevas tradiciones se desvanecen al hacerse mayores los hermanos. Su familia normalmente está una hora en el pub para tomar algo y a la cena le siguen juegos de mesa y de preguntas. Boxing Day (en Cataluña Sant Esteve) es un día de relajación con un paseo familiar con el perro y acabando con los deliciosos restos, ya sea comiendo o haciendo bubble and squeak!

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