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Información y noticias sobre ELITE formación integral

The weirdest weekend of my life… Aka Firapassió – El fín de semana más extraño de mi vida… o Firapassió

This weekend, for me the first full weekend living in Esparreguera, was Fira Passió. None of us interns knew anything much about this festival, but after many recommendations, we decided to check it out. On Saturday morning Curtis and I took a trip up to the top of the bell tower to see the city and learned a lot about the history of the church. It had some amazing views! Then, we explored the streets, now filled up with market stalls. We tried lots of different foods like roasted pork, freshly baked bread, candied nuts, and incredible cupcakes. Of course, we saw the Fira Passió itself, a live-action play of the Passion of Christ.

In the afternoon, we visited the Placa de le Pagesia were we watched ‘Bongo Beats & the Jesus Christ Band’. This was a… unique experience. The music was really good, but it was very strange seeing everyone dressed in tunics as if we had warped back to 2000 years ago. We then watched ‘la fiesta de la llum’, which was interesting to watch, but again none of us had ever seen anything like this before. I thought it was fascinating to see how the whole town was involved in the festivities, and how passionate everyone was about it.

We went back to the food stalls for dinner, all of us choosing to have pork kebab, fresh off a giant pig spit roast. No doubt it was one of the stars of the celebration and even though the pig was slightly intimidating to look at, it tasted amazing. Hannah then treated herself to the biggest candy floss we have ever seen, it was practically the same size as her! Curtis and I took the liberty of helping her finish it. Soon we ended up back at the Plaça, this time we created tunics ourselves to join in the evening’s activities and Birra Crucis. Never did I think that on my first week in Spain I would be dressed up in a tunic in the streets of Esparreguera!

 

On Sunday, Curtis went to watch the ‘Encrucijadas World race’ – a 200m race whilst dressed like Jesus (thorn crown included) and carrying a 28kg wooden cross… an absolute craze!. We all ate some Fideua for lunch afterwards. We also had the opportunity to play some of the children’s games in the street.

In conclusion, this weekend was a little bit strange but definitely a very interesting and delicious experience; we’re all looking forward to more Catalan traditions in the coming months!

By Antonia Tomlinson – newcomer to Esparreguera

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Este finde, para mí el primer fin de semana viviendo en Esparreguera, se celebró Fira Passió. Ninguno de nosotros sabía mucho sobre este festival, pero después de muchas recomendaciones decidimos echar un vistazo a las actividades. El sábado por la mañana, Curtis y yo subimos al campanario para disfrutar de unas impresionantes vistas de la ciudad. También aprendimos mucho sobre la historia de la iglesia. ¡Tenía unas vistas increíbles! Después exploramos las calles, que estaban llenas de paraditas. Probamos comidas de todo tipo, como carne de cerdo asada, pan recién horneado y unos pastelitos increíbles. Por supuesto, vimos la Passió a pie de calle, con escenas de teatro en vivo sobre la Pasión de Cristo.

Por la tarde, visitamos la Plaça de la Pagesia donde escuchamos a la banda “ Bongo Beats”. Podríamos describir la experiencia como…excepcional. La música era estupenda, pero era muy extraño ver todo el mundo vestido con túnicas; como si hubiéramos viajado en el tiempo 2.000 anos atrás. Luego vimos “la festa de la llum”, que también fue interesante aunque de nuevo  ninguno de nosotros había visto nunca algo así. Fue impresionante ver la pasión de todo el pueblo volcado en esta festividad.

Pronto volvimos a la Plaza para cenar y elegimos kebab con  carne de cerdo, que estaban asando enterito en medio de una plaza. Sin lugar a dudas, fue una de las estrellas de la celebración: aunque chocaba verlo, su sabor era increíble. Hannah luego compró el algodón de azúcar más grande que nunca hemos visto, ¡Casi el mismo tamaño que ella! Curtis y yo nos tomamos la libertad de acabar con él. En la Plaza otra vez, nos hicimos unas túnicas para disfrutar las actividades de la noche y unirnos al Birra Crucis. ¡Nunca pensé que en mi primera semana en España acabaría vestida con una túnica en las calles de Esparreguera!

El Domingo, Curtis fue a ver la “Encrucijadas World race”: una carrera dónde los corredores, vestidos como Jesucristo (con corona de espinas incluida), cargan una cruz de madera de 28 kgs durante 200 metros… ¡de locos!. Después todos comimos un poco de Fideua  y tuvimos la oportunidad de jugar a algunos de los juegos infantiles en la calle.

En conclusión, este fin de semana ha sido un poco extraño, pero definitivamente también ha sido una experiencia muy interesante a la par que deliciosa; ¡Todos esperamos conocer de primera mano más tradiciones catalanas en los meses venideros!

 

Por Antonia Tomlinson – nueva ciudadana de Esparreguera

BREXIT – ¡Ya está aquí!

BREXIT – ¡Ya está aquí!

 

Brexit is a term that seems to have embedded itself into every aspect of discourse as the world awaits the repercussions of the UK’s withdrawal from the European Union. This Friday, January 31st 2020, represents the third extension of the official withdrawal after the UK government finally succeeded in passing a Withdrawal Agreement through parliament. The main obstacle facing Brexit negotiations and the relationship between the UK and the EU will be re-establishing trade relationships between the two powers.
One risk, however, facing the United Kingdom is the impact that leaving the EU will have on the nation’s economy. Many studies have suggested that GDP will be adversely affected – this will have many understandable consequences on industries, investment, employment levels and ongoing effects which often stem from these instabilities. Much could be said about any economy and the possible ways that Brexit may or may not impact the trade. Northern Ireland, however, has had particular attention. Not considering the issues surrounding a hard or soft border, a study conducted by the Women’s Budget Group highlights the differential impact on genders as women will face much harder challenges in the economic environment in the years to follow. One reason for this will be the impact Brexit is expected to on public services in the higher percentages of women over men who not only depend on public services but who are also more likely to find employment within the public sector.
How does this affect us? Well, students that come to Spain from the UK to do a work placement often receive financial aid from the European Union but when the UK leaves this will stop, unless they agree otherwise therefore many students may not be able to afford the cost of moving to and working in another country. If it doesn’t remain then students will need a residence permit to stay in any EU country longer than 90 days. Hopefully over the coming months while the UK and EU are negotiating, they will agree to keep in place this excellent program which is hugely beneficial for young people in terms of work experience and cultural development.

By Curtis Gamble – ELITE Formació Integral

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Brexit es un término que parece haberse incrustado en todas las conversaciones, mientras el mundo espera las repercusiones de la retirada del Reino Unido de la Unión Europea. El viernes 31 de enero de 2020 representaba la tercera extensión de la retirada official después de que el gobierno del Reino Unido finalmente logró aprobar un Acuerdo de Retirada en el Parlamento. El principal obstáculo que enfrentan las negociaciones del Brexit y la relación entre el Reino Unido y la UE será el restablecimiento de las relaciones comerciales entre las dos potencias.
Sin embargo, un riesgo que enfrenta el Reino Unido es el impacto que tendrá la salida de la UE en la economía de la nación. Muchos studios han sugerido que el PIB se verá afectado negativamente; esto tundra muchas consecuencias comprensibles en las industrias, la inversión, los niveles de empleo y los efectos persistentes que a menudo se derivan de estas inestabilidades. Se podría decir mucho sobre cualquier economía y las posibles formas en que el Brexit puede afectar al comercio. Es más, Irlanda del Norte, ha recibido atención especial. Sin considerar los problemas que rodean una frontera dura o invisible, un studio realizado por el Women’s Budget Group destaca el impacto diferencial en los generous, ya que las mujeres se enfrentarán a desafíos mucho más difíciles en el entorno economic en los próximos años. Una razón para esto será el impacto que se espera que el Brexit tenga en los servicios públicos, ya que, porcentualmente, los correspondientes a mujeres son más altos que los masculinos, que no solo dependen de los servicios públicos, sino que también tienen más probabilidades de encontrarempleo en el sector público.
¿Cómo nos afecta? Pues los estudiantes que vienen a España desde el ReinoUnido para hacer un internship a menudo reciben ayuda financiera de la Unión Europea, pero cuando el ReinoUnido se vaya, esto se detendrá, a menos que se acuerde lo contrario; por lo tanto, es posible que muchos estudiantes no puedan pagar el costo de mudarse a y trabajar en otro país. Además, los estudiantes necesitarán un permiso de residencia para permanecer en cualquier país de la UE durante más de 90 días. Con suerte, en los próximos meses, mientras el Reino Unido y la UE están negociando, acordarán mantener este programa excelente que es muy beneficioso para los jóvenes en cuanto a experiencia laboral y desarrollo cultural.

Por Curtis Gamble – ELITE Formació Integral

New Year’s resolutions – Propósitos de Año Nuevo

We’ve seen it all before – Uncle John says he’s going to give up smoking for the fifth time, cousin Jane promises she’ll start saving up for a deposit and your Dad swears he’s really going to stick to an exercise regime this year, honest! Of course, we know that’s never going to happen, just like it didn’t happen last year, or the year before, or the year before that…

New Year’s Resolutions, the cause of false promises and pointless gym memberships galore for years. But just how many years? Around 4000, to be exact! And it’s safe to say nobody was signing up to their local gym, only to never set foot in after January, in 2000 BC. Indeed, the ancient Babylonians were both the first people to celebrate the ‘New Year’ (in March) and the first to make promises, or resolutions, to their gods during this celebration to pay back all debts and return any borrowed items.
The now-traditional date of January 1st for this celebration was introduced by Julius Caesar of Rome in 46 BC. Janus, the two-faced god who looked both backwards and forwards at once, lent his name to the month January, and it was to him that Romans made their New Year offerings. Believing him to be symbolically looking into both the past and the future, Romans offered to him to promise good behaviour for the year ahead.
Christianity got in on the trend too, with New Year’s Day being a day to reflect on past mistakes and resolving to do better in the future. In 1740 John Wesley of the English Methodist Church created the ‘Covenant Renewal Service’ – a service held on New Year’s Eve/Day which involved Scripture reading and hymn singing. These types of services are now used for prayer and – you guessed it – making resolutions.

So, the next time your least favourite relative tells you their New Year’s Resolution, you’ll know they’re just the latest victim of a 4000 year old tradition of making promises they can’t keep!

Jonathon Hawley – intern at Elite Formació

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No es Nuevo para nosotros: El tío Juan dice que va a dejar de fumar por quinta vez, la prima Jane promote que empezará a ahorrar y tu padre jura y perjura que de verdad va a seguir una rutina de ejercicio este año, ¡De verdad!. Por supuesto, sabes que eso NUNCA va a pasar, como no pasó el año pasado, o el año anterior, o el año antes del año anterior…

Los propósitos de año Nuevo, la causa de falsas promesas e inútiles matrículas de gimnasio durante añs. Pero, ¿cuántos años realmente? Cerca de 4000, para ser exactos. Y no nos equivocamos al decir que nadie de aquellos que se apuntaron a un gimnasio pusieron un pie en ese lugar en 2000 AC. De hecho, los antiguos Babilonios fueron los primeros en celebrar el Año Nuevo (en marzo) y en hacer promesas, o propósitos, a sus dioses durante esta celebración, con ánimo de pagar todas sus deudas morales .
El 1 de enero como fecha tradicional para esta celebración la introdujo Julio Cesar en Roma el 46 AC. Jano, el dios de dos caras, que mira hacia adelante y hacia atrás a la vez, cedió su nombre al mes de Enero, y es a él a quién los romanos hacían sus ofrendas de Año Nuevo. Ya que creían que de manera simbólica miraba al pasado y al futuro, los romanos le ofrecían promesas de buen comportamiento durante el año venidero
Los Cristianos también se montaron al carro, y convirtieron el día de Año Nuevo en una occasion para reflexionar sobre los errores del pasado y para intentar ser mejores en el future. En 1740 John Westley, de la Iglesia Metódica Inglesa creó el “Covenant Renewal Service” – una ocasión para el culto que tenía lugar el día de Año Nuevo, y que incluía la lectura de pasajes de la Biblia y cantos de himnos. Estos tipos de cultos se usan hoy en día en las pregarias y – lo habéis adivinado- para “proclamar” nuestros propósitos.

Así que, la próxima vez que tu “no tan favorito” familiar te diga cuál es su propósito de Año Nuevo sabrás que es tan solo la última victim de una tradición de 4000 años consistente en hacer promesas que no podrá cumplir.

Jonathon Hawley – “inten” en Elite formació

CONGRATULATIONS TO THE WINNERS OF OUR HALLOWEEN WRITING AND DRAWING CONTEST

SIGN

YOUNGSTERS

AINHOA ESPINOSA - WINNER YOUNGSTERS

 

  Pre-Juniors

DANIELLA CAMBERO - WINNER PRE JUNIORS

Juniors

NAGHELEY MEDINA - WINNER JUNIOR

Adults

Lidia Oliva – Lower intermediate

MOUNTAIN  MURDER 

It is true that have sent six bullets through the head of my best friend, and yet I hope to show by the statement that I am not his murderer.

It was a cold night nevertheless Mike and I decided to take a excursion.

We took warm clothes and food to spend a good night.

The road was very dark and noises we heard a lot of noises from different animals.

The sky was clear and we could see the stars.

Suddenly something crossed our path. A man, bloodied and injured wan with a gun in his hands looked us scared.

Who are you? What happened to you? We asked him, but he didn’t answer us.

He was dazed and very nervous

We wanted to take the gun out of his hands, but we couldn’t.

Suddenly Mike put his hand in the pocket and the bloody man turned the gun to him.

Don’t shoot!! Said Mike
I just want to take my phone to ask for help!!
But the man, started shooting without looking anywhere.

I took him by the arm, tried to take him away and shout at Mike to hide behind a tree. We were fighting for a while until I got his gun, but then, he grabbed my hand and tried to press the trigger.

 No! Don’t shoot!! I was telling him…

Mike! Mike! Hide!!
Suddenly I saw Mike lying on the floor. Oh My God! his head was bloodied!

No! No way! I killed Mike but, I haven’t been, I didn’t want to do it, it was that man who squeezed my hand, and now he’s away!!

I can’t believe it, What can I do?  Nobody’s going to believe me!
Mike was dead, but luckily his phone  recorded the whole scene.

Thank God I can defend myself when the police arrived

Special Mention – Mención Especial

JUDITH MOLINA - SPECIAL MENTION

 

Saying hello to Esparreguera and our new workmates

Well it’s certainly been a whirlwind few weeks for me in Esparreguera! From flying into the country less than 24 hours before starting work to teaching full classes after less than a week on the job, there hasn’t been a dull moment! I couldn’t have asked for a warmer welcome, though, and after an initial wave of new information and trying to settle into a new way of life, I feel like I’ve been here far longer than a month. In a good way!

Esparreguera reminds me of Durham, my home city in England, because it’s a beautiful, historic town with a noisy neighbour in the form of Barcelona, just like Newcastle back home! However, the weather is absolutely the opposite – it’s barely dipped below 30 degrees here, and there hasn’t been a drop of rain (until this week, Gee!).  I can’t even imagine how my friends from home would react if it was 31 degrees in October. I’m sure it will continue cooling down, thankfully, and maybe it’ll feel like home when it does, but I’m loving it so far.

Teaching has been exciting – not least because every day is so different, as the saying goes. Between planning lessons, being with students and then helping manage the social media during office hours, time flies and no two days are even similar, let alone the same! Working in such a friendly and relaxed atmosphere makes tackling challenges and pushing ourselves and our students easier, and with the support of everyone at Elite all of us interns have settled in quickly. I can’t wait to see what happens at Halloween! Bring on the celebrations!

Jonathon Hawley – Elite’s team of teachers

TEAM OF TEACHERS

Bueno, ¡realmente las últimas semanas han sido un torbellino para mí en Esparreguera! Desde volar a este país menos de 24 horas antes de empezar en mi trabajo como profesor hasta el hacerme cargo de las clases menos de una semana después de haber llegado, no ha habido un solo momento de relax.  No podría haber pedido una bienvenida más cálida y tras una auténtica oleada de nueva información y tras tratar de adaptarme a una nueva forma de vida, me siento como si llevase aquí mucho más que un mes.

Esparreguera me recuerda a Durham, mi ciudad natal de Inglaterra, porque es una ciudad bonita, histórica, con Barcelona cerca, una bulliciosa ciudad, igual que Newcastle en mi tierra. Sin embargo, el clima es absolutamente lo contrario – hasta ahora casi no ha bajado de los 30 grados y no ha caído ni una gota de lluvia (hasta esta semana, uff). No puedo ni imaginarme cómo reaccionarían mis amigos en Inglaterra si allí tuvieran 31 grados en octubre.  Estoy seguro que la temperatura continuará bajando, afortunadamente, y tal vez me sienta aún más en casa cuando lo haga, pero por ahora me encanta.

Enseñar está siendo fantástico, no solo porque cada día es diferente, como se suele decir. Entre la preparación de clases, estar con los alumnos y ayudar con todo el tema de social media durante las horas de oficina, el tiempo vuela y no hay dos días iguales.  Trabajar en un ambiente tan relajado y amigable hace más fácil aceptar los retos y mejorar , tanto nosotros como nuestros alumnos, y con el apoyo de todos los que forman Elite todos los “interns”  nos hemos adaptado rápidamente. ¡No puedo esperar a ver lo que pasa en Halloween! ¡Que empiece la fiesta!

Jonathon Hawley – equipo de formadores de Elite

Penpal update : de cómo los amigos por correspondencia nos ayudan a mejorar un idioma

Well hello, long time no see!
It’s been another busy month here in Esparreguera (just the way we like it) so I’m here to catch up with you all once again. Firstly, we’ve set up an Instagram account to share more of ELITE’s day-to-day activities, so be sure to follow @eliteformacio to see some great pictures and updates!
With the end of February came a week of beautifully warm weather, completely confusing us Brits! We made the most of it at the local fair in Esparreguera, and spent the weekend sampling local delicacies and watching the different parades and carreras in the town (see our March newsletter for evidence). As I write this, however, the clouds have once again returned to the sky and it seems that summer isn’t upon us quite yet!We aren’t letting that dampen our spirits, though, and the atmosphere at ELITE has remained sunny. No more so than with our kids’ and teenagers’ classes, who have all been making the most of our pen pal project!

As you might already know, the pen pal project is something that ELITE has been doing annually for a while now. Much like the intercambioswhich are so popular with expats in Spain, writing to a penpal in English – with them replying in Spanish – lets our students learn the language in a way that is so much fun it doesn’t even feel like school! This year our intern Sekani has been in charge, finding some schools in the USA to connect with, and he had this to say about the project so far:
“Running the project has been really enjoyable for me. It’s very rewarding to see the joy on the students’ faces when they are communicating with their friends from across the world, and their excitement when they receive a new letter. We all look forward to continuing with the project: it really helps our younger students to see that their English isn’t just for the classroom.”

In a modern world where almost all our communications are done electronically, there is something truly special and exciting about receiving a personal, handwritten letter from another continent! Beginning with Christmas, we explained and asked questions about everyone’s traditions and family celebrations, and we’re already planning what we’re going to share with them at Easter.

That isn’t to say that our project is only letter-writing, however. Just a couple of weeks ago our classes had the opportunity to talk to their penpals in person, through the magic of Skype, and asked eachother questions about their hobbies, favourite things, and even the differences betweenschool in America and Spain. We’ve also made powerpoints and videos to teach our penpals about different aspects of Spanish and Catalan culture. Our penpals have learnt about Carnaval, el día de San Valentín, and even our favourite traditional foods, and the students are so motivated and excited to receive responses and learn more about how these things work in the USA! This is just one more example of our different teaching methods here at ELITE, where we motivate our students by making learning fun and new. In fact, some of the boys have even shared their Fortnite usernames with their penpals, and are playing together with them at home!

All in all, the penpal project has been a great success so far, and we are looking forward to seeing how it develops over the next few months. If you have any questions about it, don’t hesitate to ask, and remember to follow our newsletter, Facebook, Instagram and YouTube to stay up to date!
Untilnext time, ¡que vaya bien!

SKYPE

¡Hola! ¡Hace tiempo que no contactamos!
Hemos tenido un mes muy ocupado aquí en Esparreguera, pero aquí estamos para poneros al día. En primer lugar, ahora tenemos un perfil de Instagram. En él estamos compartiendo algunas de las actividades diarias de ELITE: ¡seguid a @eliteformacio para ver algunas fotos y noticias muy interesantes!
Desde la última semana de febrero estamos teniendo un tiempo espléndido, y los británicos han estado totalmente confundidos. Aprovecharon el buen tiempo para visitar la Fira Passió de Esparreguera, y pasaron el fin de semana probando nuestra la comida y viendo los desfiles (puedes comprobarlo en nuestra última newsletter). Sin embargo, mientras Eilidh escribe este blog ve que el cielo vuelve a taparse (quizá el verano no está tan a la vuelta de la esquina) Pero no debemos dar rienda suelta a la tristeza, así que el ambiente en ELITE se ha mantenido soleado. Sobre todo en nuestras clases de niños y adolescentes, que han estado aprovechando nuestro proyecto de penpals.

Como ya sabéis, en ELITE llevamos haciendo el Pen Pal Project desde hace muchos años. Como los intercambios, que son tan populares con expats británicos en España, escribir cartas a un amigo en inglés (con él o ella respondiendo en castellano) significa que nuestros estudiantes pueden practicarel idioma en una manera más divertida y dinámica. Este año, Sekani ha sido el responsable del proyecto y nos ha “agermanado” con algunos colegios de los Estados Unidos.

Según Sekani, “Ser responsable del proyecto ha sido muy bonito para mí. Ver la felicidad en las caras de los estudiantes, cuando hablan con sus amigos de la otra parte del mundo, es muy gratificante, y me encanta ver su emoción cuando reciben una carta nueva. Todos tienen ganas de continuar con el proyecto: realmente les ayuda a entender que el inglés no es sólo para la clase.”
En un mundo moderno, donde casi todas nuestras comunicaciones ocurren de manera electrónica, hay algo muy especial y emocionante en recibir una carta personal, escrita a mano, de otro continente. En Navidad, hablamos sobre las tradiciones y celebraciones familiares, y ya estamos planificando Semana Santa.

Sin embargo, nuestro proyecto es mucho más que escribir cartas. Hace solo un par de semanas los alumnos tuvieron la oportunidad de hablar personalmente con sus amigos, a través de Skype, y les preguntaron sobre sus hobbies, cosas favoritas, y las diferencias entre las escuelas en España y los Estados Unidos. Además, hemos hecho PowerPoints y videos para enseñar a nuestros penpals aspectos diferentes de las culturas española y catalana. Los penpals han aprendido sobre el Carnaval, el día de San Valentín, y también sobre nuestras comidas tradicionales favoritas. Es genial ver que nuestros alumnos están muy motivados y tienen ganas de recibir respuestas y aprender más sobre estas cosas en los Estados Unidos. Este es un ejemplo más de nuestra metodologíoa aquí en ELITE, donde queremos motivar a nuestros estudiantes para hacer del aprendizaje algo divertido y nuevo. De hecho, algunos de los niños han compartido sus nombres de Fortnite con sus penpals, y ¡todos están jugando juntos en casa!

Después de todo, hemos tenido un gran éxito con el proyecto, y estamos muy motivados para ver cómo se desarrolla en los próximos meses. Si tenéis cualquier consulta, no dudéis en preguntar, y recordad que tenemos una newsletter, Facebook, Instagram y YouTube donde os vamos informando de temas interesantes y divertidos.

And Lang May Yer Lum Reek

No, don’t worry, your English hasn’t suddenly gotten worse… the title of this blog is in fact the traditional Scottish New Year greeting. Translated literally, it means “may your chimney always smoke”, but it’s just a way to wish friends prosperity and happiness in theupcoming year: exactly the message I want to send to you all in these cold first weeks of January. The ELITE team has come back from our holidays happy and well-rested, ready to start all over again, and we have a busy and enjoyable semester ahead!

I hope you all had a lovely and relaxing festive period, and are returning full of motivation to keep working hard and take your language skills to the next level!With the new year come new resolutions, and I know that a lot of you might see January as a chance to start from a clean slate and make some changes, whether that means becoming healthier, waking up earlier, or even giving yourself some more me-time! I’ve asked around here at school, so why not read on to find out about some of the ELITE interns’ resolutions this year? And of course, feel free to share any of your own with us in your next class!

EILIDH
When writing this blog post I began to wonder what my goals were, and so I’ve come up with a couple of resolutions to get the ball rolling. For university I need to write a 5,000-word essay in Spanish(yes, five thousand words… in Spanish…), on my chosen topic about Catalonia, and so my first resolution is to finish all the research for that by the end of February… wish me luck! Related to that, I’m determined to really improve my Spanish by the time we all head home in July: after all I do work in a language school, surrounded by experts, and I might as well make the most of it! Finally, I really want to travel more this year. I’ve already been to a few different parts of this beautiful country on holiday, but while I live here I’d really like to see more, and if I can I’d like to go to some other countries too later in the year!

RHEA
Rhea’s first resolution is to stop eating chocolate! As you might remember from my previous blogpost, Christmas in the UK involves A LOT of food (some people might say too much…) and sometimes we even end up eating chocolate for breakfast! I don’t think I could give it up entirely, but I do understand her resolution, as by the time New Year rolled around I couldn’t even lookat sweets.She’s also decided to try to go to the gym more often. She and I already go a few times a week together (and Rhea is definitely the healthier of the two), but I’m impressed by her determination to become even healthier! On a different theme, Rhea also wants to start reading more and spending less time watching Netflix; I think that might be a pretty common resolution in 2019…

SEKANI
Sekani was the only one of us interns who came to Spain without knowing any Spanish at all, which makes his first resolution pretty understandable: to learn Spanish. He’s been taking classes here at ELITE, and its impressive how much he has improved already! To continue with the theme of education, he also wants to read one book every week. We’ll have to see whether he manages to do that when the next exam season rolls around! Last of all, Sekani is joining in with the January fitness trend, and has decided to try to eat more healthily this year.
What do you think of New Year’s Resolutions? Are they empty promises, or are they a helpful way to keep yourself motivated and reach your goals? Whatever your opinion, I hope that 2019 is a good and prosperous year for you, and that you achieve whatever goals you have set; and considering the exam results of last semester and how much you all improved over just a few weeks, I’m certain that we can provide you with some really valuable help here at ELITE!

2019 new year resolutions

No, no te preocupes, tu inglés no ha empeorado… de hecho, el título de este blog es el tradicional saludo escocés. Cuando se traduce literalmente, significa “que tu chimenea siempre humee”, pero simplemente es una manera de desear a tus amigos prosperidad y felicidad en el año que viene: exactamente el mensaje que quiero enviar a todos vosotros en estas frías primeras semanas de enero. El equipo ELITE ha regresado de nuestras vacaciones felices y descansados, listos para empezar otra vez, y ¡tenemos un trimestre muy ocupado y divertido delante de nosotros!

Espero que hayáis tenido vacaciones muy relajantes, y que todos volváis llenos de motivación para trabajar y mejorar aún más. Con un año nuevo vienen propósitos nuevos, y creo que, para muchos de vosotros, enero parece como una oportunidad para empezar desde cero y hacer algunos cambios en vuestras vidas; ya sea para ser más saludable, despertarse más temprano, ¡o darse un poco más de tiempo personal! He preguntadoalgunos propósitos del año nuevo a mis compañeros aquí en la escuela, entonces ¿por qué no leer más para aprender cuales son los propósitos de los interns de ELITE este año? Y, por supuesto, si tienes algun propósito, ¡compártelo en tu próxima clase!

EILIDH
Antes de este año, nunca me gustó hacer propósitos de año nuevo, pero cuando estaba escribiendo este blog empecé a considerar mis objetivos, así que he pensado en un par de ideas. Tengo que escribir un ensayo en español de 5,000 palabras (si, cinco mil palabras… en español…) para la universidad, sobre mi tema elegido de Cataluña, y por eso mi primer propósito es terminar toda la investigación a final de febrero… ¡deséame suerte! Con relación a esto, estoy decidida a mejorar considerablemente mi español antes de que volvamos a UK en julio: al fin y al cabo, trabajo en una escuela de idiomas, estoy rodeada de expertos, y ¡debo aprovechar al máximo la experiencia! Finalmente, quiero viajar más este año. Ya he estado en algunas partes diferentes de este bonitopaís, pero al vivir aquí quisiera ver más del país, y si puedo quiero ir a algunos otros países también, más adelante este año.

RHEA
Los propósitos de Rhea me parecen interesante: ¡lo primero es dejar de comer chocolate! Como recordáis del ultimo blog, la Navidad en el UK significa un MONTÓN de comida (alguien podría decir, demasiado…) y ¡podemos terminar comiendo chocolate para desayunar! No creo que pueda dejarlo completamente, pero entiendo la razón de este propósito: el día de año nuevo, ni siquiera podía mirar el chocolate… Rhea también ha decidido a ir al gym con más frecuencia. Vamos juntas algunas veces a la semana (y Rhea ciertamente es la más en forma de las dos), pero ¡estoy impresionada por su determinación a ser aún más sana! Otro tema diferente, Rhea también quiere empezar a leer más, y pasar menos tiempo viendo Netflix: creo que sería un propósito muy común en 2019…

SEKANI
Sekani fue el único de nosotros que llegó a España sin saber español, y eso hace que su primer propósito muy comprensible: aprender español. Ha estado yendo a clases aquí en ELITE, y ¡es impresionante lo que sus habilidades han mejorado! Para continuar con el tema de educación, Sekani dice que quiere leer un libro cada semana. ¡Vamos a ver si puede continuar cuando llegue la próxima temporada de exámenes! Por último, Sekaniestá participandodela “moda de salud” de enero, y ha decidido intentar comer la comida más saludable este año.
¿Qué os parecen los propósitos del nuevo año? ¿Son promesas vacías, o una manera útil para motivarse y alcanzar tus objetivos? Sea cual sea tu opinión, espero que sea un año bueno y próspero para ti, y que alcancescualquier objetivo que hayas elegido. Y cuando te fijes en los resultados de los exámenes del último trimestre, y teniendo en cuenta lo mucho que todos mejorasteis en un corto tiempo estoy segura de que podremos ofrecerte una ayuda valiosa hacia tus sueños, ¡aquí en ELITE!

Merry Christmas, everyone

IT’S CHRISTMAAAAAAAAAS! Or perhaps not quite yet, but we’re getting there! Spirits are high here at ELITE, with lots of Christmas fun already underway and more to come after exams. We’re even preparing a special Christmas present for our students and friends, to be revealed in the next few days!
It’s not just our students, though, who are benefitting from our cultural exchange – I hadn’t even realised that there were so many differences between here and the UK, but I’ve learnt so much about Catalan Christmas traditions! So, while you’re all working hard to prepare for exams (as I know you all are…), why not follow Tip #4 from my previous blogpost and take a break to read about the differences in the way we celebrate our favourite time of year?

In the UK, Christmas begins with the 24 days of Advent, which we start to celebrate on the 1st December. British people mark each day by burning down a special candle or opening a door on an advent calendar to reveal a picture or chocolate, which kids especially love. Advent might once have been the Church’s way of observing the days until Christmas, but now it’s definitely less religious. In fact, it’s far more about the excitement of being able to eat chocolate before breakfast every morning, especially for kids! Well, “for kids”…I actually went so far as to stuff an Advent calendar in my suitcase after a visit home a few weekends ago: old habits die hard!

It seems that adults and kids alike can enjoy the countdown to Christmas here, too. Our advent calendars pale in comparison to your Cagatio, which I have to say I didn’t believe was real at first! Children looking after a log for weeks, only to beat it with sticks so that it “poos” sweets and presents? I’m becoming more and more convinced that Catalans are a little bit crazy, especially when I heard the song you have to sing at the same time! The whole experience is certainly slightly more violent than our little cardboard calendars, but I have to admit that it’s a pretty funny tradition, and I’m only sad weinterns haven’t got one for our flat…

What we do have in the flat though, thankfully, is a Christmas tree – otherwise where would Santa Claus leave our presents?! At home, we’re usuallypretty strict about following the “rule” of not putting up the tree until 12 days before Christmas, but we’re all just so excited this year: it must be a side effect of working with kids! Christmas trees were actually brought to the UK from Germany by Prince Albert, in Victorian times, but it’s become so central to our Christmases that I can’t imagine one without it. In fact, just last night my grandma was telling me about her THREE Christmas trees, and the competition between her and her neighbours for the best one… all in the Christmas spirit, I’m sure!
Speaking of the Christmas spirit, the one thing that I really can’t wrap my head around about your Catalan Christmases has to be theCaganer (readers might be sensing a theme here: poo!). I’m still not completely sure what it is that makes the image of a shepherd relieving himself so essential to the nativity scene, but it certainly adds an amusing twist to the well-known tableau.

One aspect of Christmas that I’ve found we can all agree on, though, is perhaps the most important of all. This is a time for family and friendships, to celebrate those we love and the time we have shared together (my inner British voice is telling me off for being so sentimental now, but I’m in Spain – emotion is allowed here!). That’s certainly what we all care most about, and so I’ll end this post by wishing you all the very merriest of Christmases, and all the best for the New Year.
Merry Christmas! Bon Nadal! ¡Feliz Navidad!

By Eilidh Marshall – intern at ELITE FORMACIÓ

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¡ES NAVIDAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAD! Bueno, tal vez aún no, ¡pero nos estamos acercando! El ambiente en Elite es ya navideño, con muchas actividades relacionadas con esta época en marcha y más que vendrán después de los examines. Incluso estamos preparando un regalo especial para nuestros estudiantes y amigos, que daremos a conocer en los próximos días.

No tan sólo nuestros estudiantes se están beneficiando del intercambio cultural, no me había dado cuenta de cuantas diferencias existen entre las celebraciones navideñas aquí y en el Reino Unido, pero hemos aprendido mucho sobre las tradiciones de Navidad en Cataluña. Así, mientras todos os estáis preparando para los exámenes (y sé que lo estáis haciendo…), ¿por qué no seguir el consejo #4 de mi último blog y os tomáis un respiro para leer sobre las diferencias en cómo se celebra nuestra época del año favorita?

En el Reino Unido la Navidad empieza con los 24 días de Adviento, con lo que empezamos a celebrarla el 1 de Diciembre. Los británicos encendemos una vela especial cada día o abrimos una casilla de un calendario de Adviento para que revele una imagen o un bombón, algo que adoran en especial los niños. Tal vez en una época pasada el Adviento fuese la manera en que la Iglesia preparaba el camino a la Nacidad, pero ahora ha perdido por completo su sentido religioso. En realidad, se ha convertido en una actividad especialmente excitante para los niños, que pueden comer chocolate cada mañana antes de desayunar… Bien… para niños… Personalmente he ido tan lejos como para traerme un calendario de Adviento tras mi última visita a casa hace algunas semanas: ¡las viejas costumbres nunca mueren!
También aquí parece que tanto niños como adultos disfrutan con la cuenta atrás a la Navidad. Nuestros calendarios de Adviento palidecen en comparación con vuestro cagatió, una tradición de la que he de decir que no me creía que fuese real la primera vez que la oí. ¿Niños buscando un tronco durante semanas, solamente para molerlo a palos a fin de que “cague” golosinas y regalos? Cada vez estoy más convencida de que los catalanes están un poco locos, especialmente cuando oyes la canción que debes cantar al mismo tiempo que golpeas el tronco… Esta tradición es ciertamente más violenta que nuestros pequeños calendarios, pero he de admitir que es muy divertida; me siento triste por el hecho de que nosotros no tengamos un cagatio en nuestro piso…

Lo que sí tenemos es un árbol de Navidad… ¿si no fuese así, dónde dejaría Santa Claus nuestros regalos? En casa normalmente somos muy estrictos siguiendo la “norma” de no poner el árbol hasta doce días antes de Navidad, pero estamos todos muy nerviosos este año: debe ser un efecto colateral de trabajar con niños! Los árboles de Navidad del Reino Unido se importaban desde Alemania por el Príncipe Alberto en los tiempos de la Reina Victoria, pero se ha convertido en un elemento tan central de nuestra Navidad que no puedo imaginarme una sin su correspondiente árbol. De hecho, hace apenas un par de días mi abuela me estaba hablando de sus TRES árboles de Navidad, y de la competición entre ella y sus vecinos por ver quién conseguía el mejor… todo con el mejor espíritu navideño, estoy segura.
Hablando del espíritu navideño, una de las cosas que no me puedo quitar de la cabeza respecto a las tradiciones catalanas, es el caganer (los que estéis leyendo esto debéis estar pensando que todo gira en torno a defecar). No estoy completamente segura sobre lo que convierte a la imagen de un pastor defecando en algo tan esencial en un pesebre, pero ciertamente añade una variación inesperada a algo tan conocido y tradicional como el pesebre.

Un aspecto de la Navidad que he encontrado en el que todos coincidimos, es quizás el más importante de todos. Es una época para compartir con la familia y los amigos, para celebraciones con los que amamos y disfrutar del tiempo en que estamos juntos (mi voz interior británica me está echando la bronca porque piensa que estoy siendo demasiado sentimental, pero estoy en España y las emociones están permitidas aquí!). Eso es lo que realmente nos debería importar, así que acabaré este post deseándoos a todos la mejor de las Navidades posible y un Feliz Año Nuevo
Merry Christmas! Bon Nadal! ¡Feliz Navidad!

Cómo sobrevivir a la época de exámenes

Oh, hello again! It’s mid November, and in school we’ve already started counting down towards the festive period already… although perhaps that’s just my premature excitement getting the better of me! We’re brainstorming, planning, creating new activities to bring together our different British and Catalan traditions, but in all this excitement it’s easy to forget what also comes in December: exams…
“Not exams!” I hear my Juniors cry. I know this period can be stressful, but at ELITE we always want to make sure you have the best education we can give you, and exams are a great way to check your progress and show us how we can help you improve. And let’s face it, who doesn’t enjoy seeing a big tick or “well done!” at the bottom of the page? I speak from experience, and as a third year uni student I’ve had my own fair share of that exam-stress feeling: I even have to do Spanish tests and projects during my year here! At this point, I think I’ve got some exam tips nailed, and I’ve asked the other interns and teachers for some ideas too.
So here goes – Exam Survival 101!

1.Choose your space
Studying is much more effective (and dare I say it, enjoyable) when you’re in a space that encourages productivity and calm. If you find yourself getting easily distracted when you study in your bedroom (for example, if you end up taking a famous Spanish siesta instead…), then try studying in your living room, a café, or the library! With other people around you to keep you accountable, you might be less likely to procrastinate.

2. Study planning saves lives!
It’s tempting – especially when you don’t want to study – to just dive into revision to get it over with as quickly as possible, but sometimes all this means is ineffective revision, taking more time and causing you even more confusion!
Plan out the topics or areas you need to study, and list them in order of importance. If you struggle most with the present continuous, for instance, then make that a priority at first. Once you’ve broken down “study for English” into “study X, Y, and then Z”, the whole idea becomes a lot less daunting.

3. Plan your time
In the interests of having time for fun things too, make a study timetable! Set aside some time each day to study, and plan what topics you’re going to cover and how long you want to spend on each. If you have blocks of time dedicated to one specific thing, then you can be productive in that time and then not worry about doing things you want to do later – Netflix is a lot more enjoyable when it’s guilt-free!

4. Have a break
Having said that, it’s just as important to make sure you don’t study too much! Your brain needs time to relax and recover, and it’s important not to tire yourself out: a good way to organise it is for every couple of hours you spend studying, to take a half hour break. Just make sure that one half-hour (or episode of a tv show!) doesn’t turn into four!

5. Work together
For some people, studying by themselves isn’t the best option, and working together with a classmate or friendcan sometimes be the most effective way to learn. This is often a lot less tiring or overwhelming, almost as if you weren’t studying at all! Another benefit of this is that you can find different things you each find difficult, and work together to solve problems.

6. Make it fun!
If studying feels like a chore and it’s getting you down, don’t worry! There are lots of ways to make studying more enjoyable – try doing word searches for vocabulary, or role-playing interviews to practise question formation! Remember the games and activities we’ve done in class, and have a look at the British council website for more fun activities too.

7. Try, try, and try again
Sometimes, things that seem impossible on the first attempt get easier every time you try. We learn from our mistakes, and practice really does make perfect! Try different exercises on the same topics, and remember that you can always ask your teachers for help.

8. (Don’t) sweat it
Your physical and mental states are definitely linked, and sometimes all you need is some exercise. As I said earlier, breaks are important to keep your studying effective, and a healthy body will always be an extra benefit! Get out in the fresh air if you can, get your body moving and clear your head – you’ll thank me!

9. Sweet dreams!
The most important thing in exams, and sometimes what people forget, is to make sure you get enough sleep! If you’re tired, you won’t learn well, and that’s just a waste of your time…

10. And… breathe…
Exams can be stressful, but they don’t have to be the end of the world. Remember that your grades aren’t the only important thing, and that that as long as you try your best it will show through! You know more than you think, and it’ll all be fine!

By Eilidh Marshall

como sobrevivir a epoca examenes

 

¡Hola de Nuevo! Estamos a mediados de noviembre y en nuestro centro ya hemos comenzado la cuenta atrás para un nuevo período de vacaciones… aunque quizás es simplemente mi emoción prematura que saca lo mejor de mí. Estamos haciendo “brainstorming”, planificando, creando nuevas actividades que nos lleven a compartir las dos tradiciones: la británica y la catalana, pero el hecho de estar inmersos en esta emoción puede llevarnos a olvidar lo que también está al caer en diciembre: exámenes….
“¡Exámenes NO!”, he oído gritar a mis Junior. Se que esta época del curso puede ser estresante, pero en ELITE nuestro deseo es, en todo momento, que tengas el mejor sistema educativo, y los exámenes son la mejor manera de comprobar tu progreso y demostrarnos cómo podemos ayudarte a mejorar. Seamos francos, ¿a quién no le gusta ver un gran “tick” o “muy bien” al pie de página? Hablo desde la experiencia, y como estudiante de tercer curso de Universidad he tenido mi propia dosis de ese estrés de los exámenes: incluso tengo que hacer exámenes y proyectos de español durante mi estancia aquí. Llegados a este punto, creo que tengo algunos trucos bien aprendidos, y los otros profesores residentes también me han dado algunas ideas.
Así que, aquí tenéis – Exam Survival 101!

1. Elige tu espacio de trabajo
Estudiar es mucho más efectivo (y me atrevo a decir, entretenido) cuándo lo haces en un lugar que propicia la productividad y calma. Si te distraes fácilmente cuándo estudias en tu habitación (por ejemplo, si acabas haciendo una de esas famosas siestas de vuestro país), entonces intenta estudiar en el comedor, en un café, o en la biblioteca. Con más gente a tu alrededor , será menos fácil que dilates este momento de estudio.

2. ¡Planificar el tiempo de estudio salva vidas!
Es tentador, sobre todo cuándo no quieres estudiar, ponerte a revisar para acabar lo antes posible, pero en ocasiones esto quiere decir que estás hacienda una revisión inefectiva, lo cual te ocupará más tiempo y te llevará a que los conceptos estén incluso menos claros.
Planifica el temario o las áreas que necesitas estudiar, y haz una lista por orden de importancia. Si lo que más te cuesta es el present continuous, por ejemplo, colócalo el primero en tu lista de prioridades. Una vez hayas pasado de “estudiar ingles” a “estudiar X, Y y luego Z”, los puntos que aprender parecerán mucho menos desalentadores.

3. Planifica tu tiempo
Para también tener tiempo para la diversión, haz un calendario de estudio. Reserva algo de tiempo cada día para estudiar, y planifica qué áreas vas a cubrir y cuánto tiempo quieres dedica a estudiar cada una. Si tienes bloques de tiempo dedicados a una área específica, entonces puedes ser productivo durante este tiempo y no preocuparte por esas cosas que quieres hacer luego – Netflix es mucho más entretenido cuándo estás libre de remordimiento.

4. Descansa
Habiendo dicho esto, es igual de importante que te asegures que no estudias demasiado. Tu cerebro necesita tiempo para descansar y recuperarse, y es importante que no lo sobrecargues: una buena manera de conseguir esto es que por cada dos horas que pases estudiando, te tomes media hora de descanso. Tan solo asegúrate que media hora (o un episodio de una serie de TV) no se convierte en cuatro horas.

5. Trabaja en compañía
Para algunas personas, estudiar a solas no es la mejor opción, y estudiar/trabajar con un compañero de clase o amigo en ocasiones puede ser la manera más efectiva de aprender. Muy a menudo, esto es mucho menos cansado o abrumador, ¡casi parece que no estés estudiando!. Otro beneficio añadido es que podéis encontrar diferentes dificultades en diferentes áreas , y trabajar juntos os ayudará a resolver dudas.

6. Hazlo divertido
Si estudiar te parece una ardua tarea, y te está deprimiendo, ¡no te preocupes! Hay muchas maneras de hacer tu tiempo de estudio más entretenido: intenta hacer búsqueda de palabras en internet para estudiar vocabulario, o practica diálogos de “role-play” para practicar la formación de preguntas. Recuerda que los juegos y actividades que hemos hecho en clase, y échale un vistazo a la página web del British council dónde encontrarás más actividades divertidas.

7. Intentalo, intentalo, y vuelve a intentarlo
En ocasiones, aquello que parece imposible al principio se vuelve más fácil a medida que vas intentando. Todos aprendemos de nuestros errores, ¡y la práctica te llevará a la perfección!. Inténtalo con diferentes ejercicios de las mismas áreas, y recuerda que siempre puedes recurrir a tus profesores para que te ayuden.

8. (No) sudes
Tus estados físico y mental están unidos, y a veces todo lo que necesitas es algo de ejercicio. Como he dicho ates, los descansos son primordiales para que tu tiempo de estudio sea productivo, y un cuerpo sano es siempre un beneficio extra. Sal al aire libre si puedes, mueve tu cuerpo y refresca tu mente: ¡me lo agradecerás!

9. ¡Felices sueños!
Lo más importante en la época de exámenes , y la mayoría de personas tiende a olvidar, es asegurarte de que tienes suficientes horas de sueño. Si estás cansado, no aprenderás bien, lo que implica una pérdida de tiempo…

10. y… respira…
Los examines pueden ser muy estresantes, pero son el fin del mundo. Recuerda que tus notas no es lo único importante, y que siempre que intentes hacerlo lo mejor posible verás el resultado. Sabes más de lo que piensas, ¡y todo irá bien!

Por Eilidh Marshall

Like the song says: “This is Halloween”

It’s hard to believe that we’re already nearing the end of October! The weather may be changing (although compared to the UK, it’s still blissful), but here at ELITE we’ve settled in to our new classes and timetables – and we’re loving it!

With October, of course, comes autumn and winter’s traditional holidays, and whilst Guy Fawkes (or Bonfire) Night might not have made it to Spain yet we can thank our American counterparts for turning All Hallows Eve into the huge international festival that is Halloween: I definitely didn’t expect quite so many of my pre-juniors to know words like “killer clown” and “the walking dead”! It’s always good to inject a bit of excitement into dreary autumn days, and even in the UK Halloween has been Americanised; but some of our old traditions are still going strong.

In Scotland especially, I grew up with older family members asking if I would be going “guising”, rather than trick-or-treating. When guising kids still dress up but, rather than simply threatening tricks if their poor neighbours don’t give them something, they have to tell a joke or sing a song in exchange for a sweet. Another favourite party game when I was younger was “dookin’ for apples” (known as apple-bobbing in England). Involving buckets of water and a “no hands” rule, it’s tricky and pretty messy, especially with Halloween face paint on… This game stems from the old pagan traditions surrounding this day of the year, and the Druid belief that apples were sacred: there’s definitely no religious element now, but we always had fun with it!

At ELITE we always want to make learning more exciting, and we’ve already started incorporating some Halloween fun into our classes, with games, videos and storytelling being enjoyed side-by-side with normal classwork, and we’ve adapted activities to every level, so everyone can enjoy the fun. Apologies in advance to my too-cool-for-school teenagers, but you’re going to be enjoying some good old-fashioned Halloween songs and games too! Even my adult classes have asked for Halloween activities – although I think I might have to stick to more “grown-up” cultural videos, rather than pretending to be pumpkins or spiders…

Actually, Halloween is another example of cultural exchange here at ELITE, and it seems that it’s a two-way street for us British teachers: it was through one of my one-to-one students that I learnt about the Catalan festival of “la castanyada”. The Castanyada, much like some of our traditions in the UK, has very old origins as a tradition that has been passed down from pagan times. As a family dinner and celebration, it sounds like a wholesome and comfortable way to celebrate the past and the changing of the seasons. I’m tempted to ask someone here to teach me some Catalan vocab: after all, I’m here for nearly a year, and if the immersive experience of our language classes works so well for our pupils, why shouldn’t it work for me?! We’re all about helping to make learning English fun and that’s a great way to learn any language.

Before I sign off, I’ll mention one last thing… pre-junior and junior classes should make sure they don’t miss out on English next week, as we have an exciting school-wide Halloween festival planned unlike any other from the past few years! It has to stay under wraps until next week, but you won’t want to miss it!

¡Hasta luego!
Eilidh Marshall – Intern at ELITE Language Centre

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¡Cuesta creer que ya estamos casi a finales de Octubre! El clima también parece estar cambiando (aunque si lo comparamos con el del Reino Unido sigue siendo maravilloso). Finalmente los profesores nativos nos hemos conseguido adaptar a los horarios y a las nuevas clases en ELITE y estamos disfrutando de la experiencia!

Con Octubre llegan, naturalmente, las celebraciones típicas del otoño y el invierno, y mientras que la Noche de Guy Fawkes (o Bonfire) no es una celebración típica en España, podemos dar gracias a nuestros primos norteamericanos por convertir la Noche de Todos los Santos en la gran festividad internacional en que se ha convertido Halloween: realmente no esperaba que tantos de mis alumnos del nivel pre-junior supiesen palabras como “killer clown” (payaso asesino) y “the walking dead” (muertos vivientes). Siempre es bueno inocular un poco de emoción en estos días tristes de otoño, e incluso en el Reino Unido la celebración de Halloween se ha americanizado; sin embargo, algunas de nuestras tradiciones siguen resistiendo.

Sobre todo en Escocia, crecí con las preguntas de los más mayores de la familia sobre si iba a “guising” en lugar del más común y moderno “truco o trato” (trick-or-treat). Aunque los chicos que van de “guising” también se disfrazan, en lugar de amenazar a sus vecinos con “trucos” si no les dan algo, deben explicarles un chiste o cantar una canción a cambio de caramelos.

Otro de mis juegos favoritos cuando era más pequeña, era “dookin for apples” (también conocido como cazamanzanas en Inglaterra). Implica el empleo de un gran barreño de agua y una única regla: “sin manos”; es un juego de habilidad bastante sucio, especialmente con el maquillaje de Halloween (sí, es lo mismo que hacemos por aquí… coger manzanas con la boca en un barreño lleno de agua). Este juego tiene su origen en una vieja tradición pagana relacionada con este día, y la creencia de los Druidas de que las manzanas eran un fruto sagrado: no cabe duda de que hoy en día se ha perdido el componente religioso, pero seguimos disfrutando con este juego!

En ELITE el aprendizaje es divertido, y por eso hemos empezado a incorporar algunos juegos de Halloween a nuestras clases, así como videos e historias que disfrutamos tanto niños como profesores, sin dejar de trabajar las tareas habituales de clase; tenemos actividades adaptadas para todos los niveles, así que todos estamos disfrutando de las actividades. Pido disculpas por adelantado a mis estudiantes adolescentes que son demasiado “cool” para hacerlas en clase, pero vais a disfrutar con las canciones más tradicionales de Halloween y con los juegos que tenemos preparados. Incluso mis alumnos adultos han pedido que hagamos actividades de Halloween – aunque creo que tengo que preparar algunos videos adicionales para adultos en lugar de intentar ver que somos arañas o calabazas….

En realidad, Halloween es otro ejemplo de intercambio cultural en ELITE, y es como una calle de doble sentido para nosotros, los profesores británicos; ha sido a través de uno de mis alumnos que he conocido la festividad catalana de “la castanyada”. La castanyada, al igual que alguna de nuestras tradiciones británicas, tiene un origen muy antiguo, y se ha transmitido de generación en generación desde los tiempos paganos. El tema de la comida familiar y la celebración en general nos parece una manera muy atractiva de celebrar el pasado y el cambio de estación. Estoy tentada a pedirle a alguien que me enseñe algo de vocabulario en catalán; después de todo voy a estar aquí casi un año entero, y si la experiencia de inmersión de nuestras clases funciona tan bien para nuestros alumnos, ¿por qué no debería funcionar para mí? Hacer el aprendizaje del un idioma más divertido es una buena manera de aprender.

Antes de acabar, debo mencionar una última cosa… los grupos de prejunior y junior deberían asegurarse de no perderse sus clases de inglés la próxima semana, ya que tenemos una fantástica celebración de Halloween preparada, ¡muy diferente a cualquier otra que se haya hecho antes! Tenemos que mantener el secreto hasta la próxima semana, pero ¡estoy segura que no os lo vais a querer perder!

¡Hasta luego!
Eilidh Marshall – intern at ELITE Language Centre

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